A bike ride of “Cani Sciolti Valtellina” on De Rosa top range bicycles. Starting from Cuneo (IT) ascending the top of the Col de Tende and then back down on the 48 switchbacks of the dirt road that leads to the Italian Riviera passing through France and the Roja valley.

Produced by CicliCorsa.com  
Filmed and edited by 341 Production
Music: TV on the radio – Wolf like me 

Thanks to Cani Sciolti Valtellina, De Rosa bicycles and De Marchi cycling clothing for their support.

 

Words by Clava

The fuck if I know…

Maybe it was 3 years ago or something when I went to this guy from my hometown, one of those handyman who knows how to do anything but has no job. The guy opened the door of his barn and there they were, every sort of wrecks, mowers, wheelbarrows, chainsaws, mopeds….and bicycles!

Those were what I was looking for.

My intention was to use the bike to go work, to go shopping, to hang around, to go out at night not worrying about having my driving license revoked when I was drunk. I was looking for a mean of transportation.

I hadn’t ridden a bicycle since medium school (I’m talking about 15 years ago here, more or less) and when I saw cyclists on their racing bikes I used to think “ Losers! don’t they have anything better to do?”. (Sometimes I still wonder it).

I ransacked in that huge pile and I found the one I thought suited me best. “How much do I owe you?” , I asked the guy with a cap on his head and a smirk on his face “you’re only doing me a favor” said him in reply.

When I found myself in Cuneo (one of those places I have always heard of but never thought I would have seen one day) with my friends who I spent tons of adventures with on a bike seat up and down Italy’s alpine villages and not only.

We were having breakfast in the city main square and I was feeling embarrassed. Why was it so?

There was a videocamera on us and a long stand holding a microphone was rotating over my cappuccino and dancing with my spoon. Who the heck were these people?

It came up they wanted to film us cycling on some bikes…..worth 5000-6000€ each,  if I didn’t get it wrong. They wanted to film our typical day, they said. On a typical day, I thought, I would put my ass on a bike that is not even one sixth of that amount worth, but when would a chance like this happen again?

They wanted me to be spontaneous, but I felt like being in one of those Maria De Filippi’s trash tv shows in what she calls “external takes”. Since I was there to earn a crust, I put myself to work.

And then came the moment we left, off to Colle di Tenda. “Come on, let’s see what’s up there!” and I guessed yeah, the longing to check things out, to know…that I have always had. The rise wasn’t that much of intense, because of continue interruptions from the direction. I felt like a boy on his school trip: no class today, let’s have some fun! ….every now and then they gave me some crackers to keep me cool (I wonder if there was yeast inside).

In spite of all, we got out of the rust colored wood and we left the autumn behind.

We found ourselves outside on an empty rangeland then we saw our target in the gun sight. On the top of the grassy slope we saw some profiles, like soldiers in the trench waiting for their enemies. The asphalt was  over but I was getting closer to the hill and I had to face the last 500 meters of dirt patch. My new bike was doing just great with the road holes and ruts, dampening every vibration. It was a pleasure for me riding it.

Then I realized I made a fatal mistake: it would have been tough at the end of the day getting back on a bike I was not used to.

I kept on pedaling loosely, I took a glance over me and I saw the ruins of an old military fort situated right on the top of the mountain, they leant out to see who was coming. I reached them and passed over to face the other slope of the mountain. Looking down I saw the wavy line of an old mule track that finally reached the French rangelands of the Roya Valley. And there I found myself thinking “where the hell I ended up this time again, with this story of the bicycle?” and right at that point I heard a voice, carried by the wind, made of sandpaper and honey…and it went like: “what a sad and beautiful world”.

We took some pictures with the crew between the fort ruins and after that we celebrated with our ritual of the metal photo.

And then the bell rang, recreation time! Daddy bought you toys and you can have fun breaking them the way you like. We threw ourselves headlong downhill on the mule track, like marbles out of control, we rolled to the valley. Incredible how a bicycle like that could slide perfectly, even in such conditions. Wholesome fun. We laughed out loud, no freaking way I would have done the same thing with my bicycle, not to mention its price.

When we got to the end, shooting was over, but not our journey. We still had to reach  “le bord de la mer”, the board of the sea in Ventimiglia, where we spent the night.

We had something to eat real quick with the tv crew to celebrate the day, a sip of wine and off the road. Ready to leave again! But this time with no breaks, no rest, with regular frequency, head down, undismayed.

If you take a look on the surface, you would call it competitiveness, but if you look closer you’ll see that what burns inside and activates the engine is called passion, yearning, desire, saudade, pathos, disease, illness, nostalgia, spleen, duende, sehnsucht, babe I’m on fire!

Somewhere at the end of the Roya Valley, there’s the sea and being indifferent to the sea is like being indifferent to a snowy day.

 

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Cazzo ne so…

Saranno stati circa tre anni fa credo quando sono andato da questo tizio tuttofare del mio paese; uno di quelli senza lavoro ma che fanno tanti lavori; il quale mi ha aperto la porta della sua stalla piena di ruderi meccanici di ogni sorta: tagliaerbe, carriole, motoseghe, motorini e… biciclette!

Eran quelle che a me interessavano.

Le mie intenzioni erano di pedalare per andare al lavoro, a far la spesa, andare a spasso, uscire la sera senza correre il rischio di farmi ritirare la patente per guida in stato di ebbrezza. Cercavo un mezzo di trasporto…

Non salivo in sella ad una bici dai tempi delle medie (15 anni prima circa) e quando vedevo dei ciclisti sulle loro bici da corsa pensavo: ”Che sfigati! Ma non hanno niente di meglio da fare?!?”. (A volte lo penso ancora adesso…).

Ho rovistato un po’ nel mucchio selvaggio ed ho trovato il  mulo che pensavo potesse fare al caso mio.”Quanto ti devo?” – ho chiesto al tipo col cappellino appoggiato sulla testa sopra ad un sorrisetto non curante: ”Mi fai solo un piacere..” – è stata la risposta.

Quand’ecco che mi ritrovo a Cuneo (uno di quei posti che hai sempre sentito nominare ma che mai avresti pensato di vedere un giorno) con i miei amici coi quali negli ultimi anni ho condiviso un sacco di avventure in sella ad una bici su e giù per i passi alpini, in giro per l’Italia e non solo.

Stiamo facendo colazione al bar della piazza centrale della città. Mi sento in imbarazzo… Perché? L’obiettivo della telecamera punta su di noi ed il microfono attaccato ad una lunga asta rotea sul mio cappuccino creando una sorta di danza col cucchiaino. La gente all’interno del bar ci guarda come dire: ”Ma chi cazzo sono questi!?”.

Ci vogliono riprendere mentre pedaliamo su delle biciclette da… se non ho capito male 5 o 6 mila Euro. Vogliono riprendere una nostra tipica giornata, dicono. Vorrei come spiegargli che in una tipica giornata la bici sulla quale mi siedo vale tipo meno di un sesto di quella che userò oggi… Ma quando mi ricapita un’occasione del genere!

Mi chiedono di essere spontaneo ma a me pare di essere in una di quelle che nel programma “Uomini e donne” di Maria Defilippi chiamano “riprese esterne” e dal momento che per guadagnarmi la pagnotta faccio l’operaio…

Arriva comunque il momento di paeritre, direzione Colle di Tenda. ”Dai andiamo a vedere che c’è lassù!”. Ecco… quella sì… la voglia di andare a vedere, quella c’è sempre stata.

La salita, continuamente interrotta per esigenze della regia, è priva di intensità. Mi sento come un ragazzino nel giorno della gita scolastica: niente lezione oggi! Si fa la pacchia!… Ogni tanto per tenermi buono mi allungano un pacchetto di crackers (ma vengono lievitati?).

Nonostante tutto prendiamo quota e usciamo dal bosco color ruggine abbandonando così l’autunno. Ci troviamo allo scoperto sul nudo pascolo e l’ obiettivo viene inquadrato nel mirino. In cima al pendio erboso sul crinale si vedono delle sagome,come soldati appostati in trincea ad attendere il nemico.

Ad un tratto l’asfalto finisce ma ormai il colle è vicino e affronto gli ultimi 500m di strada sterrata.

La bici reagisce benissimo ai solchi della strada sconnessa assorbendo le vibrazioni, é un piacere guidarla.

Mi accorgo allora di aver fatto un errore fatale: sarà dura, a fine giornata, re-inforcare il mezzo che son solito usare.

Continuo a pedalare fluido, allungo lo sguardo e sopra di me vedo i ruderi di un contrafforte militare situati proprio sulla sella della montagna; s’affacciano curiosi a vedere chi sta arrivando.

Li raggiungo e quindi scollino affacciandomi sull’altro versante del monte. Ai miei piedi vedo la serpentina formata da una vecchia mulattiera sterrata che scende nei pascoli francesi della valle del Roja.

Penso: ”Ma dove cazzo son finito pure sta volta per via di ‘sta storia della bicicletta!?”.

A questo punto da qualche parte mi giunge, trasportata dall’ aria, una voce cartavetro e miele…

c canta: ”what a sad and beautiful world…”.

Con il resto della ciurma facciamo qualche ripresa fra le mura diroccate del forte dopo di che celebriamo il classico rito della foto metal.

Ma ad un tratto la campanella suona! E’ l’ora della ricreazione, i giocattoli te li ha comprati papà e tu ti puoi divertire a romperli come vuoi: impertinenti ci buttiamo a capofitto lungo la discesa sulla mulattiera sterrata, come biglie fuori controllo rotoliamo a valle. E’ incredibile, penso, come una bici progettata per affrontare fondi ben più delicati di questo, scorra così bene nonostante le nostre molestie.Divertimento puro! Ne approfittiamo ridendo sotto i baffi. Col cazzo che farei la stessa cosa se la bici fosse mia; con quello che costa!

Arrivati in fondo le riprese finiscono ma non la nostra strada: dobbiamo raggiungere ”le bord de la mer” a Ventimiglia, dove passeremo la notte.

Mangiamo qualcosa al volo coi ragazzi della troupe per celebrare la giornata, un fiato di vino e poi via! Si riparte! Ma questa volta spingendo sui pedali senza tregua, senza sosta alcuna, cadenza costante, imperterriti a testa bassa.

Con sguardo superficiale lo diresti agonismo, ma in realtà, se guardi bene, sotto sotto nel profondo, il combustibile che brucia dall’interno verso l’esterno e alimenta il motore si chiama: brama, passione, voglia, desiderio, saudade, pathos, patologia, malattia?, nostalgia, spleen, duende, sehnsucht, babe im on fire!!

In fondo alla valle del Roja da qualche parte c’è il mare, e rimanere indifferenti al mare è come rimanere indifferenti ad una giornata di neve.

 

  • Derek
    http://interpedalers.com

    Awesome video. Looked like a great ride.

    February 12th, 2015 2:06
    Reply
    01

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